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Papagos

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Algunas acepciones del grupo pápago son: hia'ched o'otham (gente de la arena), que habitan en la zona de los Pinacates, o gente del desierto por encontrarse en partes del desierto de Yuma, la llanura desértica que es uno de los lugares con más bajos índices de humedad en todo el mundo. Desde el siglo antepasado también se tiene la acepción de pápagos como comedores de frijol.
Localización, territorio y ecología.
El pápago es un grupo binacional desde que el establecimiento de la línea fronteriza entre México y Estados Unidos dividió su territorio. Los pápagos se localizan en Arizona, Estados Unidos, y en Sonora, México. Desde 1937, en Estados Unidos los acuerdos de la Indian Reorganization Act (1934) las reservaciones pápago se encuentran en 11 distritos; cada uno de ellos tiene su propio consejo y representantes en el Papago Tribal Council. En México habitan en el estado de Sonora en los municipios de Caborca, Saric y Puerto Peñasco. Las tomas de esta colección corresponden a Caborca. La mayoría de los que habitan en Estados Unidos son bilingües o incluso trillingües.
Pese a su ancestral asentamiento en el desierto de Altar-Yuma, o desierto de Sonora, se piensa que del orden de más de tres milenios, los pápagos han sufrido siglos de despojo de sus tierras y aguas en Sonora, lo que ocasionó la constante migración hacia las reservaciones de Arizona.
En ese clima seco-desértico, muy cálido con cambios extremos, predomina la flora cactácea como la pitahaya, la choya, el sahuaro, la biznaga, la lechuguilla y la zábila. Se encuentran árboles como mezquite, palo verde, palo fierro, acacia, brea, garambullo; además de arbustos como la gobernadora, hediondilla, jojoba, chamizo, uña de gato. En las partes más altas hay enebro, roble, encino y piñón. La fauna silvestre está compuesta por coyote, conejo, liebre, ardilla, tuza (cosón), venado cola blanca y venado bura, gato montés, borrego cimarrón, jabalí, puma, onza; víboras cascabel, chirrionera y sorda; camaleón, tortuga, codorniz, paloma, águila y aguililla, halcón, zopilote, búho, alacrán, tarántula, etcétera. La cacería y la recolección se efectúan por motivos rituales. La falta de tierra y la ruptura de las relaciones comunales obligaron a sus habitantes a depender mucho más del trabajo asalariado fuera de sus comunidades; pero sea donde sea que se encuentren los pápagos, comparten un sustrato cultural común y el sentimiento de pertenencia a un mismo grupo.
Cosmovisión. Salud-Enfermedad
Algunas de sus ceremonias colectivas son consideradas momentos propicios para sanar o adquirir enfermedades, según se cumpla, bien o mal, con las restricciones y tabúes que se deben observar durante su desarrollo y preparación. De hecho ya son pocos los terapeutas tradicionales para curar sus enfermedades más comunes.
Vivienda
La vivienda tradicional es de planta cuadrangular, tiene muros de adobe o piedras amalgamadas con barro; techos de paja o de carrizo; los pisos son de tierra apisonada. La cocina es de paredes de carrizo, o bien, una simple ramada abierta. Cuenta con fogón de adobe, usan cestos para almacenar semillas.
Actividades económicas y artesanales
Elaboran figuras de madera tallada, piezas de alfarería y cestas. Su alfarería es rústica, para su uso familiar: vasijas y utensilios como metates de piedra sin patas, morteros para moler péchita o carne para machaca; reatas de cuero o fibras vegetales y bancos elaborados con raíces de mezquite. Recolectan la materia prima en los bancos de barro, el cual filtran y mezclan con arena fina y estiércol de vaca seco. Cuecen las piezas en horno con palos de choya y estiércol. Su artesanía más fina es la cestería de palmillo y torote (plantas del desierto que las mujeres colectan, preparan y tejen), la cual alcanza elevados precios en Estados Unidos. En los diseños y decorados de las coritas plasman símbolos de una estética relacionada con el pensamiento mítico de los o'otham.
Otras actividades económicas de los pápagos son el trabajo en las minas y en los ranchos de los blancos, la venta de madera y artesanías (productos de alfarería y cestería); el comercio o el trabajo como peones asalariados en los campos de algodón. Se concentran cada vez más en ciudades de Sonora (Caborca y Puerto Peñasco) en busca de empleos asalariados que les permitan complementar los magros ingresos.
Fiestas
La fiesta titular se celebra el 4 de octubre, día del santo franciscano, pero la imagen venerada se identifica con el padre Kino. Cada año, importantes contingentes de peregrinos o'otham de Sonora y Arizona, visitan al santo. Conjugan también antiguos rituales que se han conservado como el bi'ikita y el khuijin (cacería anual del venado), celebradas por las facciones más tradicionalistas del grupo. Ello ocurre incluso en las reservaciones pápago de Arizona.
Nota: Resumen elaborado con información del sitio oficial www.cdi.gob.mx

Contacto: fototeca.iis@sociales.unam.mx

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